Le pollen est récolté par les abeilles directement sur la fleur. Il se trouve sur le stigmate et permet leur fécondation. Sa forme varie selon la plante.

Le pollen est le seul apport protéinique de la ruche. Il est d’une importance capitale pour le développement du couvain, et pour la nourriture de l’abeille en général. Il est aussi un des composants de la gelée royale.

Composition

Protéines pour 25%, glucides, minéraux pour 5%, lipides pour 5%, microéléments type vitamines, enzymes, flavonoïdes…

Plantes pollenifère

Dans la région du sud manche (ma région d’installation), les principales plantes pollénifères sont : L’aubépine, le bouillon-blanc, la bourdaine, la brunelle, le cerisier, le coquelicot, le framboisier, le houx, le lierre, le millepertuis, la moutarde, le noisetier, le peuplier, le pissenlit, le prunelier, le robinier (faux acacia), la ronce, la sauge, le saule, le tilleul, le trèfle.

Selon les régions, les ressources peuvent changer.

La récolte

Pour récolter le pollen, l’apiculteur utilisera une trappe à pollen fixée sous le plancher de la ruche. Cette grille fera perdre une partie du pollen à l’abeille entrant dans la ruche. On évalue cette perte à 10% environ. Il faudra donc veiller à ce que l’époque et le lieu soient adaptés à la récolte de pollen.

Une ruche pourra produire entre 2 et 5 kilos de pollen. Il faudra dédier les ruches choisies à ce produit.

La bonne période pour la récolte du pollen commence au printemps, puis selon les floraisons environnantes.

Le conditionnement

Il existe trois options de conditionnement.

-Sec et en pot. La plus simple à mettre en œuvre. Elle permet, après passage en étuve, de conserver le pollen en pot durant une longue période sans procédé particulier. Il est conseillé cependant de le conserver dans le noir et à température stable.

-Congelé. Le pollen congelé gardera bien plus de propriétés, et sera plus agréable au goût. En revanche, il offre peut de flexibilité à la vente, ou nécessitera du matériel en conséquence.

-Sous vide à l’azote. Procédé très efficace. Il demande en revanche un investissement non négligeable. Le procédé est en outre breveté par une société spécialisée dans cette pratique.

Avantages/inconvénients

La récolte de pollen demande peu d’investissement complémentaire. Seul les trappes à pollen et les outils de conditionnement sont à prévoir (étuve, pots, étiquetage)

Le pollen étant souvent importé, la provenance française peut être un avantage à la vente.

L’inconvénient majeur est de dédier les ruches productives à la récolte de pollen. Il semble risqué de vouloir pratiquer une bonne récolte de pollen et de miel sur une même colonie.