Le venin est le produit issu des glandes à venin de l’abeille, qu’elle utilise comme moyen de défense en piquant et injectant via son dard.

Récolte

Le venin se récolte encore aujourd’hui selon une pratique élaborée dans les années 1960. Les abeilles sont soumises à un courant électrique qui les fait piquer sur une plaque de verre, à travers une fine membrane de caoutchouc. Le venin est récolté et lyophilisé pour être conditionné. Une ruche peut produire en une à deux heure 1g de venin.

Débouchés

Les débouchés pour ce produit sont essentiellement pharmaceutiques, notamment dans la lutte contre les rhumatismes. L’industrie chimique l’utilise également dans la production de la phospholipase A2, un peptide très actif.

Avantages/inconvénients

Cette pratique rend les abeilles très agressives. Elles ont tendance à aller piquer jusqu’à plusieurs centaines de mètres autour du rucher après ce traitement.

La production est réservée à quelques apiculteurs spécialisés.