Lorsque l’on élève des reines, un des soucis principaux est de parvenir à produire beaucoup sans fatiguer la ruche éleveuse. Une couveuse, qui garde les cellules de reines dans de bonnes conditions de chaleur et d’humidité, permet de soulager la ruche éleveuse plus vite, et donc de produire plus rapidement un grand nombre de reines.

L’éleveuse est simplement une boite bien isolée, maintenue à température idéale de la ruche : 34.5 degrés, et à un taux d’humidité idéalement autour de 75%. Dans le commerce il vous en coûtera plusieurs centaines d’euros. Vous pouvez pour 80€ trouver des couveuses à œufs de poule, mais la chaleur y est souvent mal répartie, et vous manquerez de place. Pour moins de100€, vous pouvez bricoler votre propre couveuse performante assez facilement.

Le matériel qu’il vous faudra :

  • un vieux frigo (ou tout autre compartiment isolé)
  • Un câble chauffant pour aquarium d’une puissance de 100W (cela produit une chaleur douce, sans inertie pour éviter la surchauffe)
  • Un thermostat électronique de précision (soyez attentifs à la température mini et maxi, prévoyez une marge)
  • Un petit ventilateur (il permet de faire circuler l’air et de mieux répartir la chaleur)

Voici un tutoriel en image pour fabriquer votre éleveuse :

Le matériel
Voici le matériel nécessaire au montage de la couveuse : ventilateur, câble chauffant, thermostat.
Le contenant
Il faut également une boite isolée que vous pouvez confectionner, ou récupérer. J'ai opté pour la récupération d'un vieux frigo.
Le thermostat
On fixe le thermostat et on insère le capteur de température dans le frigo, à l'aide d'une perceuse. On bouche l'espace restant avec un pistocolle ou du Sika afin d'éviter que l'air chauffé ne s'échappe.
Le câble chauffant
Le thermostat doit être branché sur le câble chauffant. selon les modèles, vous aurez à fixer avec une prise ou un domino les deux éléments entre eux. On fait un second trou dans le frigo afin d'y faire passer ce câble chauffant.
Bac à eau
Afin de maintenir une hygrométrie favorable pour nos reines, on fera tremper une partie du câble chauffant dans un bac rempli d'eau.
Le ventilateur
La chaleur monte dans votre frigo. Elle ne sera pas homogène si on ne fait as circuler l'air. On ajoutera donc un ventilateur. On veillera à éviter les tremblements des cellules royales en fixant une mousse ou des élastiques entre la paroi du frigo et notre ventilateur.
Isolation des trous
Toujours grâce au pistocolle ou au Sika, on s'assure que les trous ne laisseront pas passer l'air chaud.
Poser les barettes de cupules
Un petit frigo standard a l'avantage de faire la largeur de nos cadres Dadant. En plaçant simplement avec deux vis des tasseaux sur les côtés, les barrettes de cupules pourront être posées.
C'est terminé!
On pourra ajouter 3 ou 4 étages de barrettes, soit environ une vingtaine de barrettes, ce qui laisse une marge plus que raisonnable!
Vérifier le réglage
Doublez toujours votre thermostat avec un second thermomètre très précis. Il vous faudra vérifier la température quelques jours avant la mise en couveuse de vos reines, puis régulièrement ensuite.

Le bricolage

Le vieux frigo est idéal pour ce bricolage. Retirez le groupe froid, en faisant très attention de ne pas libérer le gaz, qui est très nocif pour vous et l’environnement, surtout sur les plus vieux modèles (le fameux gaz Fréon).

On fixe le thermostat sur le frigo, et on insère le capteur de température à l’intérieur, dans un trou réalisé à l’aide d’une simple perceuse. On bouche l’espace restant avec un pistocolle ou du Sika afin d’éviter que l’air chauffé ne s’échappe.

Le thermostat doit être branché sur le câble chauffant pour qu’il contrôle sa température. Selon les modèles, vous aurez à raccorder avec une prise ou un domino les deux éléments entre eux. Je vous conseille la prise qui vous permettra de changer facilement l’une des pièces. On fait un second trou dans le frigo afin d’y faire passer le câble chauffant.

Afin de maintenir une hygrométrie favorable pour nos reines, on fera tremper une partie du câble chauffant dans un bac rempli d’eau. La chaleur du câble viendra évaporer une partie de l’eau et humidifiera naturellement l’air.

La chaleur monte dans votre frigo. Elle ne sera pas homogène si on ne fait pas circuler l’air. On ajoutera donc un petit ventilateur. On veillera à éviter les tremblements des cellules royales en fixant une mousse ou des élastiques entre la paroi du frigo et notre ventilateur. Ce point est essentiel, s’il y a trop de vibrations, ou si la chaleur ne circule pas de manière homogène, vous ne ferez pas de bonnes reines, voir pas de reines du tout!

Toujours grâce au pistocolle ou au Sika, on s’assure que les trous ne laisseront pas passer l’air chaud. Aucun pont thermique n’est accepté!

Un petit frigo standard a l’avantage de faire la largeur de nos cadres Dadant. En plaçant simplement avec deux vis des tasseaux sur les côtés, les barrettes de cupules pourront être posées. On pourra ajouter trois ou quatre étages de barrettes, soit environ une vingtaine de barrettes, ce qui laisse une marge plus que raisonnable! Je n’ai personnellement jamais rempli ma couveuse!

Quelques recommandations

Doublez toujours votre thermostat avec un second thermomètre très précis. Il vous faudra vérifier la température quelques jours avant la mise en couveuse de vos reines, puis régulièrement ensuite, il peut y avoir des variations, veillez donc à ce point important!

Le câble était au fond du frigo sur mon premier modèle, j’ai ensuite fixé celui ci sur la porte, de long en large en faisant plusieurs bandes sur toute la hauteur. J’ai l’impression que la température est plus stable de cette manière.

 
Cet article a été rédigé originellement pour la revue « Abeilles et Cie », du CARI (Apiculture wallonne et bruxelloise).

Retrouvez mes articles dans les prochaines revues!