Traiter à l’acide formique

De nombreux traitements contre le Varroa (voir article wikipédia pour varroa ici) existent : l’Apivar et l’Apistan sont les plus utilisés, car il est un des seuls disposant d’une AMM (Autorisation de mise sur le marché), et il sont conseillés par la plupart des groupements sanitaires apicoles (GDSA). Il faut savoir que ce traitement n’est pas sans risque sur les colonies. Une des molécules utilisée est l’Amitraze, un insecticide qui était utilisé sur les pommes de terre avant d’être interdit en 2008 par l’union européenne. L’Apivar étant utilisé en tant que produit vétérinaire, il est exclu de cette interdiction (plus d’infos sur les traitements sur cette page).

J’opte pour ma part pour l’acide formique. Réputé moins violent, il est autorisé en agriculture biologique (tout labels confondus), et utilisé par de nombreux apiculteurs en bio ou non. On me pose souvent des questions sur les techniques utilisées pour traiter au formique. Voici ma méthode, qui m’a été enseignée par un apiculteur expérimenté. Ce n’est peut être pas la meilleure, mais elle fonctionne et nécessite peu ou pas de matériel.

Ce dont vous avez besoin pour traiter :

  • De l’acide formique à 65% (certaines sources conseillent 62% maximum, à vous de voir)
  • Une petite éponge type lavette plate
  • Un morceau de plastique type bâche légèrement plus large que l’éponge
  • Un boite pellicule photo (ou tout autre contenant de 30 ml)

Prenez autant d’éponges et de plastiques que vous avez de ruches à traiter.

Il suffit ensuite de disposer sur les têtes de cadre le morceau de plastique, puis l’éponge dessus. Versez 30 ml d’acide formique sur l’éponge, votre ruche est traitée.

Ce traitement sera effectué trois semaines consécutives, afin de couvrir un cycle complet de couvain. Par exemple, trois lundis ou trois dimanches de suite. Le varroa se développant dans le couvain, on optimise de cette manière les chances de réduire la population. Il vous suffira de verser sur l’éponge déjà présente les 30 ml d’acide formique. Une semaine après le dernier traitement, vous pouvez retirer les éponges, les plastiques, et les mettre de côté pour l’année suivante.

Quelques détails pratiques :

-Attention en manipulant l’acide formique, c’est un produit dangereux, évitez de le respirer et d’en mettre sur vos doigts.

-On trouve souvent de l’acide formique à 80% dans le commerce. Pour obtenir un mélange à 62%, il vous suffit d’ajouter à un litre de produit  29 cl d’eau (3 dl feront l’affaire).

-Ne prenez pas de trop grandes éponges et de trop grands plastiques, cela complique la diffusion de l’acide.

-Si vous disposez de nourrisseurs, mettez les à l’envers sur la ruche, cela facilite la diffusion de l’acide. A défaut, une hausse vide fera l’affaire.

-Ce traitement est à effectuer en septembre, après la récolte de miel. Assez tôt avant l’hivernage, afin que ce soient des abeilles « neuves » qui passent l’hiver, pas celles traitées à l’acide formique. Cette période est aussi intéressante du fait que la diffusion de l’acide se fait mal à une température trop faible.

-Lors de votre dernier passage, pour retirer les éponges, vous pourrez en même temps procéder à votre nourrissement d’automne, la visite sera ainsi rentabilisée.

-De nombreux apiculteurs repassent en janvier, durant la période sans couvain, un traitement flash à l’acide oxalique. Dans le soucis de traiter au minimum, je ne pratique pas ce traitement. Pour l’instant, pas de soucis de varroa sur mes colonies.

-Vous trouverez l’acide formique dans les magasins apicoles (Icko, Route d’or…etc), pour environ 7€ le litre.

22 réponses à Traiter à l’acide formique

  1. Addam dit :

    Bonjour,

    Merci pour tous ces détails. C’est très instructif pour un apiculteur amateur comme moi!
    Une question: est-ce que c’est possible de congeler l’acide formique afin d’éviter qu’il se décompose lentement?

    Merci et belle journée

  2. GODINEAU dit :

    Est-il possible de traiter un jeune essaim juste enruché de cette façon? Je pense au mois d’avril, mai et Après avoir pris la précaution de mettre une grille à reine pour éviter que la reine et l’essaim parte, bien sûr.

  3. Mathieu.a dit :

    Bonjour,
    Il est possible effectivement d’utiliser cette méthode à la mise en ruche d’un essaim.
    L’oxalique est préféré par certains apiculteurs à cette période de l’année, et il semble plus efficace (mais également plus violent pour la colonie…)

    Si les dosages sont bien respectés, l’essaim ne devrait pas s’en aller. Il est aussi possible d’attendre quelques jours, le couvain operculé n’étant pas tout se suite présent.
    Si il n’y a pas de reine au début (tout dépend de votre méthode pour faire les essaims) il est même conseillé d’attendre, il y aura un moment clé ou il y a peu ou plus du tout de couvain operculé. C’est le moment idéal pour traiter varroa.

  4. Christophe dit :

    Bonjour Mathieu,
    Mes ruches ont passé l’hiver après un traitement à l’acide formique en septembre et ceci après rècolte.
    Actuellement, une ruche la plus populeuse de l’année dernière montre un nombre important de varroas et certaines abeilles aux ailes déformées. Puis-je refaire un traitement à l’acide formique maintenant (dosage, fréquence en fonction de la population )? Merci de votre réponse

  5. Mathieu.a dit :

    Vous pouvez tenter un traitement formique maintenant (comme décrit sur cette page), mais il vous faudra 2 jours de beau temps consécutifs pour qu’il soit efficace.
    Il y a la solution acide oxalique, mais attention au dosage la reine n’aime pas toujours.
    Tournez vous vers les forum d’apiculture, vous aurez d’autres avis que le mien et pourrez faire votre choix!

    Bon printemps!

  6. Olivier dit :

    Bonjour,

    Pour le traitement d’une ruchette, la dose doit-elle être divisée par 2, soit 15 ml d’acide formique ?
    Merci d’avance pour votre réponse.
    Bien cordialement.

  7. yves p dit :

    Bonjour,

    Merci pour l’article, il est intéressant. Je pense par contre nécessaire de préciser aux nombreux débutants qui vont le lire que la varroose est une maladie grave et contagieuse (pensez aux ruchers alentours). Le traitement à base d’amitraze n’est certe pas sans conséquence sur la colonie, mais aucun traitement ne l’est… même à base d’acide formique (qui n’est pas un produit naturel comme on peut le lire ici où là mais bien un produit de synthèse issu de l’industrie chimique). De plus, les traitements à base d’acide formique montrent régulièrement une efficacité aléatoire s’ils ne sont pas parfaitement maitrisés (vérification d’efficacité et comptages à faire). Tout ceci, non pas pour dénigrer la recette exposée, mais pour préciser qu’il n’y a pas de recette miracle contre varroa et que les gdsa conseillent à l’heure actuelle (surtout pour les débutants), un traitement qui ne soit pas trop difficile à appliquer et efficace. Je pense nécessaire aussi de préciser que selon les régions, le traitement est à appliquer plutôt début août pour que varroa aie le moins d’impact possible sur les abeilles d’hiver.
    Voilà, j’espère ne pas avoir été trop « dénigrant » vis à vis de l’auteur de l’article et si c’est le cas, je m’en excuse…

  8. Sam dit :

    Salut Mathieu, pour doser l’acide formique une technique assez pratique est d’utiliser une « boule à pastis », ça fait 25 ml et ça se mets directement sur la bouteille, moi j’en suis très satisfait…
    Bien apicolement

  9. JRoch dit :

    Bonjour Mathieu, je débute une activité apicole amateur depuis le mois de mai , j’ ai commencé avec une colonie qui a essaimé et me retrouve donc avec deux Ruches d’ abeilles noires .J’essaie de mettre toutes les chances de mon côté pour bien hiverner mes colonies et je voudrais savoir si tu penses que je peux attaquer le traitement à l’acide formique Dimanche prochain ( 24 Août 2014 ), ce qui me permettrait d’attaquer le nourrissage de la ruche  » fille » sur les deux dernières semaines de septembre….
    La ruche  » mère  » possède suffisament de réserves ….je viens de terminer un nourrissage de stimulation sur 10 jours ….Mon rucher est dans le secteur de Dol de Bretagne….Merci d’ avance pour ta réponse …..

  10. Mathieu.a dit :

    Pour ma part, je mets entre 1/2 ou 3/4 de dose selon la taille de la colonie.

  11. Mathieu.a dit :

    Vous avez raison de donner des précisions.
    Tout ce que vous dites est vrai.
    J’ajouterais juste que l’amitraz n’est pas non plus très fiable, et que les comptages s’imposent aussi à ces utilisateurs ;)

  12. Mathieu.a dit :

    Oui, sans problème.
    Attention a ne pas trop nourrir tout de même, l’abeille doit manger du miel, pas du sucre! ;)

  13. Doni dit :

    Bonjour,

    Il ne faut pas nourrir pendant le traitement? De plus il me semblait avoir lu qu’il ne fallait pas qu’il fasse trop chaud pour utiliser cet acide?

    Cordialement

  14. AUVRAY Serge dit :

    Bonsoir Mathieu,
    Avec des fonds grillagés, peut-on placer l’éponge sous la ruche, sur le plateau ?
    L’acide à 80% est-elle fortement déconseillée ?
    Peux-tu faire une critique objective de cette pratique, différente de la tienne, qui a l’avantage de se faire sans ouvrir la ruche ?
    A te lire
    Cordialement

  15. JRoch dit :

    Bonsoir Mathieu, j’ ai lu dans un des liens de ton site ( concernant le  » masqs  » je crois ) qu’il fallait ouvrir l’entrée de la ruche au maximum pour que les abeilles puissent ventiler correctement et se débarrasser des vapeurs d’ acide formique . Pour ma part j’ avais baissé les portières ( nicot plast standard 7 mm ) car les températures étant fraîches la nuit , je crains des tentatives d’ intrusion « souricières »…Les ruches sont équipées de fonds nicot grillagés sur toute la surface et le lange glissé dessous ce trouve à 2 ou 3 millimètres est-ce suffisant pour assurer une ventilation correcte ou est -il nécessaire à ton sens que je rouvre durant le traitement ( acide à 65 % )… Les abeilles n’ ont parues dérangées à aucun moment … Belle efficacité : 324 varroas sur une ruche et 296 sur l’ autre pendant les deux premiers jours ( lundi et mardi ) .Aujourd’hui, une dizaine par ruche à tout casser …
    Merci d’ avance de tes conseils …

  16. Mathieu.a dit :

    Bonjour, je ne connais pas cette méthode.
    D’autre pourront mieux vous renseigner que moi.
    80% me parait très élevé, attention aux pertes de reines.

    A l’automne, ouvrir la ruche juste quelques minutes sans lever les cadres, ça ne dérange pas beaucoup la colonie. C’est très rapide.

    Bon courage dans vos recherches.

  17. Mathieu.a dit :

    Oui, s’il fait trop chaud, préférez le soir pour traiter la colonie.
    Je n’ai jamais entendu parlé d’un nourrissement lié au traitement AF.
    D’autant plus que je retourne le nourrisseur pour mettre l’éponge, donc impossible de nourrir pendant le traitement avec cette méthode.

  18. Mathieu.a dit :

    Je ne connais pas ta méthode, jamais essayé.
    Mais tout ce qui fonctionne est bon à prendre contre varroa!

  19. Bernard dit :

    Bonjour,
    Bien documentée votre pratique de traitement à l’acide formique.
    Pour faire très bref, juste une question sur les « éventuelles » pertes de reines : pouvez-vous nous en dire plus ?
    Tout petit amateur non débutant, c’est ce risque de perte de reines qui me retient à me lancer dans un traitement à l’acide formique: 2 reines perdues sur 50 ruches ça fait du 4%… alors que 2 sur 4 colonies… ça fait du 50% !
    Pour finir, juste une petite pique au commentaire de yves p. qui comme souvent dans les grandes instances apicoles, assimilent « débutants » à …. « amateurs »… !
    Bien cordialement.
    PS. bien vu en récupération doseur l’emballage de pellicule photos, avec l’ère du numérique, il faut se dépêcher de faire les fonds de tiroir !

  20. Mathieu.a dit :

    L’amateur est « celui qui aime », et ce sont bien souvent les amateurs qui ont le temps et l’imagination pour innover en apiculture… Amateurs et débutant sont donc effectivement à dissocier!
    Et tout professionnel a d’abord été amateur!

    Sur les pertes de reines, un dosage à 62% ne devrait pas poser de problèmes. Je dose à 65% et je n’ai jamais connu de problèmes. Mais attention, une colonies ne fait pas l’autre.
    Juste une précision sur la température. S’il fait très chaud, traiter le soir pour une diffusion lente du produit. S’il fait frais (journée automnale) traiter le matin ou en début d’après midi pour permettre au produit de se diffuser!

  21. bartyzel dit :

    monsieur; je viens de récupérer 2 essaims un dans chaque ruche je doit traiter contre le varroa ou pas??? avec acide formique merci de votre réponse . michel

  22. Mathieu.a dit :

    Oui, vous pouvez, ne tardez pas trop, la température trop basse réduit l’efficacité du traitement.

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